Goldgrund

COBRE, Kobalt, tierras raras: Am Boden der Tiefsee liegen Schätze, die eigentlich nur noch geborgen werden müssen. Doch die Kosten und Folgen sind unklar.

Por Alexander frente

El oro está en el piso. Man muss es nur finden. Und herausfräsen. Und einsaugen. Und an die Meeresoberfläche bringen, an Land karren, trennen, reinigen, aufbereiten. Und dann hoffentlich noch etwas Geld damit verdienen.

Rohstoffe vom Meeresboden – seien es Gold, Cobre o raras tales como lantano metales y cobalto – las empresas mineras han cautivado. En lo profundo del océano, hasta 6500 Metros debajo de la superficie, difunde un nuevo mundo de la minería submarina: Manganknollen, como las patatas están en el fondo del mar y sólo necesitan ser aufgeklaubt. Cortezas de cobalto, cubrir las laderas de los rangos de montaña submarina – Steinhart, pero rica en metales. Y capas de sulfuro, que se han depositado alrededor de aguas termales en el fondo del océano y no sólo de azufre malolientes, pero incluidos el oro y la plata.

Es un gran tesoro, que debe ser examinado básicamente, sólo. Y las posibilidades no son tan malos: “Durante mucho tiempo, más de 100 años para, war der Bergbau in der Tiefsee nicht mehr als eine Idee”, sagt Mark Hannington, Leiter der Abteilung für marine Rohstoffe beim Kieler Meeresforschungszentrum Geomar. “Nun aber haben die wirtschaftlichen, politischen, technischen und wissenschaftlichen Herausforderungen einen Punkt erreicht, an dem sie machbar scheinen.”

Das Wissen über die Tiefsee hat nicht mit den menschlichen Aktivitäten dort mitgehalten

Ob sie auch machbar sind – und ob der Abbau aus ökologischen Gründen überhaupt zu vertreten ist – muss sich allerdings noch zeigen. Denn die Tiefsee gibt ihre Schätze nur ungern preis: Mehr als die Hälfte der Erde ist von kilometertiefen Ozeanen bedeckt. In ihnen ist es kalt und dunkel, der Druck ist enorm. Die tiefen Gewässer sind zudem eine reiche Quelle für Nährstoffe, que almacenan dióxido de carbono de la atmósfera, que están hábitat para una variedad de maneras muy diferentes. Cada intervención puede ser fatal.

Mucho más está en los océanos, sino también no se conoce. “Lamentablemente, nuestro conocimiento no se ha mantenido en las profundidades del mar y sus ecosistemas para el rápido incremento de las actividades humanas en el agua”, dice Lisa Levin, Director del Centro para el Centro de Investigación Marina de la Biodiversidad en el Scripps en California. “Y en este momento, donde los intereses comerciales y estratégicos adelantar la ciencia, estamos preparando la extracción de materias primas?” Levin es, como muchos de sus colegas, no me impresionó. El investigador llama a la prudencia. “Wir brauchen eine Balance zwischen dem Bedarf an diesen Rohstoffen und dem Schutz der Ökosysteme mit ihren vielfältigen Funktionen.” Sólo: Wie könnte diese Balance aussehen? Wie lässt sich das Unbekannte schützen?

Gar nicht zu graben, scheint keine Alternative zu sein – schließlich gibt es auf den ersten Blick gute Gründe für den Abbau am Meeresgrund. “Weltweit ist die Nachfrage nach Rohstoffen und Mineralien in jüngster Zeit stark gestiegen, nicht zuletzt durch den wirtschaftlichen Aufschwung in Ländern wie China oder Brasilien”, sagt Hannington. Immer tiefer müssen die Bergbauer daher in die Erdkruste vordringen, immer teurer wird der Abbau, immer schwerer fällt es, überhaupt noch Mineralien mit hoher Qualität zu finden.

Además, que las materias primas se distribuyen de forma muy desigual sobre la tierra. APROXIMADAMENTE 40 Porcentaje de metal cobalto, que se utiliza en baterías, y aceros particularmente resistente, llegado a cálculos de la Revista mundial de Océano de la República Democrática del Congo – un extremadamente pobres, país políticamente inestable. En los llamados tierras raras, el desequilibrio es aún mayor. Ven aquí 97 Porcentaje de China, incluyendo el lantano metal plateado, que es necesaria especialmente para baterías. En la batería de un moderno coches híbridos más de diez kilogramos de sustancia valiosa pueden estar situados. “No es de extrañar, si el interés está creciendo, estas tierras raras para que el futuro de las profundidades del mar”, dice Lisa Levin.

Técnicamente parece estar en el pequeño. “Recientemente hemos hecho grandes avances en robots de aguas profundas, tenemos acceso al fondo del océano como nunca antes, lleguemos allí y realicemos tareas”, dice el biólogo marino Cindy Lee Van Dover, de la Universidad de Duke en Carolina del Norte de América. Las primeras empresas quieren explotar la: La firma canadiense Nautilus Minerals juguetea largo en sus robots mineros. El año que viene, por fin se utilizará la máquina blanca – en el este del Mar de Bismarck de Papúa Nueva Guinea. Ahí, en 1600 Metros de profundidad, la compañía ha descubierto una capa de sulfuro de once hectáreas. Hasta 15 Gramos de oro por tonelada de mentiras degradables en el fondo del mar tres veces más que en los depósitos de metales preciosos típicos en tierra. Cuando la concentración de cobre es incluso doce veces mayor.

Para obtener acceso a los tesoros, es inicialmente un pequeño robot nivelar el terreno. Un segundo, máquina grande entonces el fresado de las capas de sulfuro. Un tercio de orugas les chupa y llevarlos a una enorme bomba bajo el agua. A partir de ahí el lodo es forzado a través de una tubería de espesor 30Zentimeter a un barco en la superficie. Apuró, el agua residual se filtra y otra vez 1500 Medidores de bombeo en las profundidades – allí, de donde vino. Los restos restante se transfiere y en una 50 Kilómetros remolcadas desde el puerto, donde se va a procesar.

Gran parte de la tecnología se hace en el aceite- y la extracción de gas, las búsquedas en profundidades similares durante décadas, perforado y soldado. Marcos Hannington sigue siendo escéptica. “¿Quién habla con los ingenieros, en particular en la industria del petróleo, oye, que la reducción era un problema puramente técnico, por lo solucionable”, dice el oceanógrafo. “Sin embargo, hemos estado trabajando en tales profundidades en GEOMAR tiempo suficiente, saber, que este es un lugar particularmente hostil – para la maquinaria y para cualquier otra actividad.”

Agotan los nódulos de manganeso y costras de cobalto, hay máquinas actualmente ni siquiera. Para la cosecha de los tubérculos, en el fondo del mar debe ser arado a una profundidad de cinco centímetros, , El Instituto Alemán de Geociencias y Recursos Naturales hace varios años, después de todo, diseños ordenada. Para la eliminación de costras, que deben ser separados con un cincel de las montañas subyacentes, sólo hay estudios conceptuales. Nach Schätzungen des World Ocean Review müssten jährlich mehr als eine Million Tonnen Kobaltkrusten mit einer Dicke von mindestens vier Zentimetern abgetragen werden, damit sich der Aufwand lohnt.

Für Mark Hannington führt das unweigerlich zu der Frage, ob solch ein Abbau überhaupt wirtschaftlich sinnvoll sein kann – zumal ständig steigende Rohstoffpreise nicht garantiert sind, wie aktuell das Öl zeigt. Ende der 1970er-Jahre hatte schon einmal ein Goldrausch die Tiefsee erfasst. Auch Deutschland wollte damals Sulfidschichten und Manganknollen abbauen. Dann gingen die Preise der Rohstoffe zurück, der Tiefseebergbau mit seinem immensen Aufwand rechnete sich nicht mehr. Die Aktivitäten schliefen ein.

Auch heute ist die Aufbruchsstimmung nicht ungetrübt. Auf der einen Seite stehen die reinen Zahlen, und sie klingen vielversprechend: In einem typischen Sulfidfeld könnten sich, so Van Dover, 1,5 Millionen Tonnen abbaubares Material befinden. Bei einem durchschnittlichen Kupfergehalt von acht Prozent würde allein der Abbau des rötlichen Metalls knapp 700 Millionen Dollar einbringen, vom zusätzlichen Gold und Silber ganz zu schweigen. Auf der anderen Seite stehen unkalkulierbare Kosten: Die Brocken müssen nicht nur abgebaut und an die Oberfläche gebracht werden, die Ingenieure müssen sie auch verarbeiten, an Land schiffen, das Metall extrahieren, es reinigen und verkaufen. Und sie müssen sich bewusst sein, dass Kosten auf sie zukommen können, die sie heute noch gar nicht erahnen – sei es wegen technischer Schwierigkeiten oder neuer Umweltauflagen. “Sólo cuando todo esto se suma, Será evidente, puede si realmente ganar dinero con la minería de los fondos marinos”, sagt Hannington. “Todo en la industria están esperando ansiosamente por lo tanto,, que por fin alguien empieza.”

El potencial de mil millones son sin embargo, nadie quiere perder la oportunidad de: 19Licencias para explorar depósitos marinos, la Autoridad Internacional de los Fondos (ISA) ahora premiado, que coordina la explotación del mar profundo de Jamaica. Mientras Nautilus Minerals quiere cavar dentro de la zona de las 200 millas de Papua Nueva Guinea y por lo tanto debe negociar derechos mineros sólo con el estado de la isla (Lo que ha atraído desde hace muchos años), son más otras ocurrencias en aguas internacionales. Unidos – sino también a las empresas – puede comprar una licencia para la exploración de terrenos prometedores en el ISA. Deutschland hat das bereits getan, genauso wie Frankreich, Indien und China.

Seegurken, Würmer und Schnecken werden nicht schnell genug fliehen können

Bei den Manganknollen dürfen diese Felder 150 000 Quadratkilometer groß sein; 15 Jahre sind für die Erkundung vorgesehen. Im Anschluss dürfen die Staaten mit dem Abbau beginnen – allerdings nur auf der Hälfte der Fläche, der Rest soll ärmeren Ländern zur Verfügung gestellt werden. Damit will die ISA, die durch das Seerechtsübereinkommen der Vereinten Nationen ins Leben gerufen wurde, ihrem eigentlich Zweck nachkommen: Rohstoffe im Meer als Erbe der Menschheit und als gemeinsame Ressource aller Staaten zu verwalten.

Kommendes Jahr laufen die ersten Erkundungslizenzen aus. Die Staaten müssen dann entscheiden: Wollen sie die Exploration um fünf Jahre verlängern, wollen sie ihre Lizenzgebühren abschreiben und die Parzelle aufgeben oder wollen sie tatsächlich abbauen? Unter welchen rechtlichen und ökologischen Rahmenbedingungen der Bergbau dann betrieben werden darf, muss die ISA allerdings noch festlegen. Angesichts des kaum vorhandenen Wissens über den Lebensraum Tiefsee erwarten Meeresbiologen nichts Gutes – zumal die ISA keine Umweltschutzorganisation ist. “Die Meeresbodenbehörde dient primär dazu, die Leute zum Bergbau zu bringen. Schließlich ist das die Einnahmequelle der ISA”, sagt Van Dover.

11 034 Meter tief ist die tiefste Stelle der Weltmeere im Marianengraben im Westpazifik. In der Hadopelagial genannten Zone ab 6000 Meter Tiefe herrschen beständig Temperaturen um den Gefrierpunkt, al mismo tiempo, la presión es más de 1000 veces mayor que en la superficie del agua. Sin embargo, también hay viven allí: En el punto más profundo de la Fosa de las Marianas, los microorganismos son aún más activo que en una parada de seis kilómetros de profundidad en las inmediaciones.

Aunque se sabe poco sobre los ecosistemas en el lecho marino, parece ser que uno sea claro: La extracción de las materias primas no se quede sin consecuencias. Las máquinas, que deberían cosechar los nódulos de manganeso como, remolino sedimenta inevitablemente. Las corrientes pueden detectar estas nubes, llevarse y depositados en otras regiones. Organismos sensibles, sentado en el suelo en particular los animales, ser cubierto y morir. Incluso los pepinos de mar, Los gusanos y caracoles, que no puede escapar lo suficientemente rápido antes de que el arado, no tienen ninguna posibilidad. Muchos animales asustados finalmente atraparon el pezón, que es para recoger los tubérculos.

“Si perdemos los tubérculos, También perdemos la especie, la única viven allí”, sagt Van Dover. Vienen, si alguno, sólo muy lentamente: En un experimento a gran escala tuvo investigación oceánica alemana antes 25 Años araron varios kilómetros cuadrados de área amplia en el Pacífico. Luego se comprueban a intervalos regulares, que se arrastra y vuela allí. Sólo después de siete años, que fueron capaces de informar de la misma densidad de organismos del suelo de nuevo. Algunas especies, sin embargo, nunca volvieron. Este año los investigadores quieren ver de nuevo. Incluso con los montes submarinos, que a veces son dañados por las redes de arrastre, son 30 Disponible años después de la destrucción de menos especies que anteriormente.

Eine der Forderungen von Meeresbiologen lautet daher: Wir brauchen Schutzgebiete, deren Ökosystem vergleichbar ist mit dem der Bergbau-Parzellen. Vertriebene Arten könnten sich dort niederlassen; einzigartige Tiere würden nicht komplett verschwinden, falls ihr Lebensraum woanders vernichtet wird. “Wenn wir wissen, dass es repräsentative Schutzgebiete gibt, können wir Bergbau betreiben”, sagt Linwood Pendleton, Ökologe an der Duke University. “Wenn wir unsicher sind, sollten wir gar nicht erst damit anfangen.”

Eine weitere Idee: Rohstoffe sollten nur in kleinen Streifen abgebaut werden, damit Lebewesen zumindest die Chance haben, den verwüsteten Boden von rechts und links rasch wieder zu besiedeln. Nautilus Minerals will vor Papua-Neuguinea zudem Schnecken umsiedeln, sustrato artificial en la expansión del fondo oceánico y renaturalizar una parte de la zona degradada – mientras que otra parte se deja sin tratamiento, a efectos comparativos.

Expira Licencias, nuevas regulaciones, proyectos mineros primeros, Estudios Ambientales: “Todo se conjuga en los próximos tres a cinco años. Luego de esperar saber, si la minería de los fondos marinos es factible”, Geomar investigador dice Hannington. Para Cindy Lee Van Dover suena como una oportunidad y una amenaza: Antes del gran dinero fluyó, debe entregar resultados, la investigación de la alta mar – y estos resultados deberían en sentido, abrir regulaciones bien consideradas, pregunta el biólogo. Después de que sea demasiado tarde.

“Si queremos tener un sistema muy avanzado para la protección del medio ambiente bajo el agua, debemos actuar ahora”, sagt Van Dover. “Quiero, que la gente dice en cien años: A continuación,, basado en los datos científicos disponibles, establecer el camino correcto – y no están dormidos al volante.”

Aquellos: Alexander Stirn, Goldgrund, Süddeutsche Zeitung, 1.Más,2015

http://www.sueddeutsche.de/wissen/tiefseebergbau-goldgrund-1.2457954

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